Hoe je de beste lokale Airbnb-ervaring kunt vinden

Waar zou je bewust van moeten zijn wanneer je Airbnb boekt? Is dit niet het bedrijf dat lokale gezinnen steunt door hen kamers te laten verhuren en toerisme spreidt naar verborgen hoekjes van een stad? Dat is de mythe die Airbnb al jaren verkondigd. In werkelijkheid zijn de meeste Airbnb-verblijven echter niet van lokale gezinnen, bevinden ze zich in de meest populaire en gentrificerende wijken, en onttrekken ze huizen aan de markt voor echte bewoners. Maar niet getreurd, het is nog steeds mogelijk om in een Airbnb te verblijven en een verantwoordelijke en duurzame reiziger te zijn. In dit artikel vertel ik je hoe je die Airbnb’s kunt vinden die daadwerkelijk lokaal (en dus ook duurzaam) zijn en meestal ook nog eens een stuk leuker.

Wat zijn de problemen met Airbnb?
Als er één ding is dat ik uit mijn onderzoek heb geleerd, is dat Airbnb niet zozeer het perfecte, sociale bedrijf is dat ze beweren te zijn. Ja, Airbnb appartementen zijn vaak goedkoper en gemakkelijk te boeken via hun platform, maar er gaan ook problemen mee gepaard. De problemen liggen vooral bij de Airbnb appartementen die commercieel worden geëxploiteerd. Airbnb beweert dat hun platform lokale gezinnen helpt wat extra geld te verdienen, maar eigenlijk is het merendeel van de woningen op Airbnb niet gebaseerd op het home sharing principe. Dit is een probleem omdat die appartementen vaak niet over de juiste vergunningen beschikken om als vakantieappartementen te worden verhuurd. Met de oprichting van Airbnb worden veel appartementen (met name in steden) nu illegaal verhuurd als toeristenflat. Omdat het veel winstgevender is om een appartement aan toeristen te verhuren dan aan reguliere huurders die langere tijd blijven, zijn veel investeerders huizen gaan opkopen om ze vervolgens via Airbnb te verhuren en daar flink geld aan te verdienen. Dit haalt huizen van de markt voor woningzoekenden en drijft de huurprijzen op, waardoor steden en gemeenten onbetaalbaarder worden voor de lokale bevolking.

Het plezier van home sharing
Investeerders zijn er hoogstwaarschijnlijk op uit om makkelijk geld te verdienen. Je zult daarom niet zo snel een tof uitziend, authentiek appartament vinden bij deze verhuurders. Appartementen zullen aan de basiseisen voldoen, maar er zal weinig extra moeite worden gedaan om de plek er gezellig uit te laten zien. Bovendien zal het niet eens in de buurt komen van de beloofde home sharing ervaring van Airbnb, omdat er niemand woont. Maar home sharing kan super leuk zijn. Zo verbleef ik in juli in een huis in Venetië dat toebehoort aan een oudere Italiaanse dame. In de logeerkamer van haar huis ontvangt ze al drie jaar lang gasten in de zomer. Zo verdient zij wat bij en ontmoet ze verschillende mensen van over de hele wereld. Tegelijkertijd had ik het gevoel dat ik bij mijn Italiaanse grootmoeder op bezoek was.

Wanneer is Airbnb gebaseerd op werkelijke home sharing?
Er bestaan zeker meer Airbnb’s als deze, maar de vraag is hoe je erachter kunt komen of ze gebaseerd zijn op daadwerkelijke home sharing. Het lokale aspect van een Airbnb speelt een grote rol bij home sharing. Dit kan worden gedaan door een privékamer te verhuren terwijl de eigenaar er is of, als je liever wat meer privacy hebt, door een heel huis te verhuren als de eigenaar weg is (op vakantie bijvoorbeeld), óf als deze een extra gebouw op zijn grond heeft staan voor verhuur. Door Airbnb op deze manier te gebruiken wordt je verblijf een stuk persoonlijker en weet je ook dat je niet bijdraagt aan de problemen die veel andere Airbnb appartementen met zich meebrengen. Maar hoe weet je welk appartement gebaseerd is op daadwerkelijke home sharing en welk appartement gewoon weer het volgende onpersoonlijke (en mogelijk illegaal) toeristenappartement is?

Tips voor het kiezen van lokale en leuke Airbnb’s
Bij het verantwoord kiezen van een Airbnb zijn er verschillende zaken waar je op kunt letten, van het simpelweg bekijken van de foto’s tot het onderzoeken van de verhuurder. Hier volgen enkele tips om je zoektocht wat makkelijker te maken:

1. Blader door de foto’s – lijkt de woning enigszins op wat je zou verwachten van een persoonlijk appartement? Zijn er persoonlijke voorwerpen zoals boeken en foto’s aanwezig? Zijn er planten (die in leven gehouden moeten worden)? Is er een goede keuken? De meeste mensen willen een enigszins huiselijke sfeer in hun appartement, dus als deze dingen niet aanwezig zijn, is de kans groot dat er niemand woont.

2. Scan de recensies – hebben andere mensen het contact met de gastheer beschreven, zoals het krijgen van lokale aanbevelingen of een eventueel ontbijt? Als dit het geval is zullen mensen daar meestal iets over schrijven. Hoe wordt het inchecken geregeld? Als je gebruik moet maken van een lock-box in plaats van verwelkomd te worden door een echt persoon, is het heel waarschijnlijk dat je verblijf niet al te persoonlijk zal zijn.

3. Kijk eens naar het type advertentie – staat het appartement vermeld als ‘direct te boeken/instant book’? Persoonlijk zou ik graag willen weten wie er komt en wanneer voordat ik een verzoek accepteer, dus dit is waarschijnlijk nog een teken dat je niet in een lokale Airbnb zult verblijven. Iets anders om rekening mee te houden is het aantal huizen of appartementen een verhuurder heeft. Je kunt dit zien door op het profiel van de verhuurder te klikken. Zijn er meerdere (en lijken ze allemaal op elkaar) dan weet je dat je hoogstwaarschijnlijk te maken hebt met een commerciële aanbieder.

Draag zelf bij aan de ervaring – houd het persoonlijk
Hopelijk helpen deze tips je voortaan ook bij het vinden van toffe en lokale accommodaties als je een Airbnb boekt. Maar weet dat als je een persoonlijke ervaring wilt, je daar zelf ook aan bijdraagt. Als je boekt, behandel de eigenaar dan niet als een hotelmedewerker, maar schrijf een persoonlijk bericht en respecteer de eigenaar en de regels. Is home sharing niets voor jou? Dat is natuurlijk geen probleem, maar zorg er dan voor dat je je appartement boekt via een website die legale toeristische appartementen aanbiedt, zodat jouw voorkeuren het leven van mensen in de steden en bestemmingen die je wilt bezoeken niet te veel verstoren. Op deze manier kunnen we allemaal onze verantwoordelijkheid nemen als reiziger!

Een kleine opmerking: sinds dit artikel is geschreven, is Airbnb ook geëvolueerd. Er staan inmiddels ook veel officiële vakantiehuizen (die niet illegaal zijn) op het platform. Zoek naar een licentienummer of een ander type officiële registratie als vakantiehuis (deze zijn meestal buiten de steden te vinden).